Scienza in pillole

Come funziona un microonde? C’è vita fra le stelle? Quanto “pulita” è una superficie, e come possiamo pulirla meglio? Queste sono alcune delle domande a cui i nostri volontari cercano di rispondere in questa sezione: ogni settimana scriviamo uno o due articoli di divulgazione scientifica, in cui affrontiamo sia i grandi classici della scienza che le ultimissime frontiere.
E se avete una domanda scientifica che vi ronza in testa a cui vorreste poter dare risposta, non esitate a scriverci!

Chief Editor: Bianca Mezzina

La serie televisiva di cartoni animati ideata da Matt Groening è semplice intrattenimento pomeridiano o ha qualcosa in più da raccontarci? Alcune scene tratte dalla puntata “La paura fa novanta VI” offrono l’occasione per fare matematica!

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Secondo le stime degli esperti, circa un adulto su 11 è affetto da diabete, e il dato è destinato ad aumentare rapidamente, complice il cambiamento nello stile di vita. Questa malattia, se non trattata adeguatamente, può facilmente rappresentare un fattore di rischio per un gran numero di altre patologie, e richiede un impegno importante da parte del Sistema Sanitario Nazionale. Quali sono allora le nazioni più colpite dal diabete?

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La storia di quando il fisico H. K. Onnes riuscì per la prima volta a liquefare l’elio è molto interessante, ma purtroppo poco conosciuta. Inoltre, è un ottimo spunto per alcune riflessioni riguardo l’importanza della ricerca di base e il suo impatto nel progresso sia scientifico che tecnologico.

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Per secoli filosofi e matematici avevano discusso e combattuto per dare una forma al cosmo e trovare il giusto posto nel cielo per la nostra Terra. Armati solo di pazienza, una buona scorta di ingegno, e occhi da falchi avevano scrutato i cieli cercando di capire i movimenti degli astri.
Finché a Padova un fiorentino puntò al cielo il suo telescopio.

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Il diabete mellito è una patologia estremamente diffusa che colpisce circa 415 milioni di persone nel mondo, e secondo le stime questo numero aumenterà sensibilmente nei prossimi anni. Ma siamo davvero così sicuri di sapere che cosa sia il diabete? E soprattutto, sappiamo quali differenze ci sono tra il cosiddetto diabete di tipo 1 e diabete di tipo 2?

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XKCD Test di Turing

La tecnologia sta facendo passi da gigante negli ambiti più disparati, ed i campi in cui le macchine hanno sostituito l’essere umano, rendendo la nostra vita più confortevole, sono in continuo aumento. Con l’avvento di sistemi via via più sofisticati – come le auto in grado di pilotarsi da sole e gli assistenti virtuali – diventa sempre più rilevante chiedersi se anche caratteristica dominante dell’essere umano, la capacità di pensare, possa essere acquisita da entità artificiali.

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Quella della tettonica a placche è una teoria molto nota e considerata valida dalla maggior parte della comunità scientifica, tanto da essere insegnata ormai da tempo anche nelle scuole. Eppure, presenta ancora molte domande aperte: quali sono i fattori che causano il moto delle placche? Che ruoli giocano esattamente? E soprattutto: cosa c’entrano i marciapiedi?

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Gruppo Locale Via Lattea

Se la Via Lattea avesse una carta d’identità, risulterebbe molto strana. A partire dall’altezza di qualche migliaio di anni luce, passando per l’età di 12 miliardi di anni. Ma è solo da poco che abbiamo scoperto anche la sua residenza. Allacciate le cinture: prossima fermata “Laniakea”.

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Un fenomeno sorprendente che non ha nulla da invidiare agli effetti speciali di molti film: protagonisti sono i superconduttori, dei materiali dalle proprietà estremamente interessanti e che potrebbero avere numerose applicazioni… Se non fosse per un piccolo dettaglio.

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DNA mitocondriale

La donazione di mitocondri è una tecnica di fecondazione che permetterebbe di debellare alcune malattie genetiche. Ma in cosa consiste, e perché continua a sollevare dubbi di natura non solamente scientifica?

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