Scienza in pillole

Come funziona un microonde? C’è vita fra le stelle? Quanto “pulita” è una superficie, e come possiamo pulirla meglio? Queste sono alcune delle domande a cui i nostri volontari cercano di rispondere in questa sezione: ogni settimana scriviamo uno o due articoli di divulgazione scientifica, in cui affrontiamo sia i grandi classici della scienza che le ultimissime frontiere.
E se avete una domanda scientifica che vi ronza in testa a cui vorreste poter dare risposta, non esitate a scriverci!

Chief Editor: Bianca Mezzina

La celiachia è una malattia che nasconde ancora diversi segreti. Uno di questi è il motivo per cui a un certo momento della loro vita alcuni individui diventano intolleranti al glutine: oltre alla predisposizione genetica serve anche quello che viene chiamato “fattore scatenante”. Recentemente alcuni scienziati hanno scoperto che uno di questi fattori potrebbe essere un microscopico ospite del corpo umano.

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Nel 1916 uno scienziato dai baffi improbabili e l’aria simpatica predice l’esistenza di un fenomeno ondulatorio dovuto solamente alla forza di gravità. 100 anni dopo arriva la conferma che ancora una volta Einstein l’aveva azzeccata. Le onde gravitazionali esistono e ci “parlano” di binarie di buchi neri, di stelle di neutroni, di supernove e dei primi vagiti dell’Universo.
La storia, in tre puntate, del perché sia stata una scoperta fondamentale comincia qui.

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Come si può conoscere il clima passato della Terra? Grazie ad enormi “archivi” naturali, come i ghiacci polari, possiamo ricavare utili informazioni sul passato del nostro pianeta. Per quanto riguarda il presente, ci affidiamo alle misurazioni sul campo e a sofisticati modelli numerici.

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Tutti sappiamo che nel DNA è nascosto un codice, il nostro codice genetico. Ma a cosa serve, questo codice? A sintetizzare proteine, che costituiscono una delle componenti essenziali dei viventi. Anche le proteine stesse, però, possono essere pensate come un codice! Studiare sequenze nucleotidiche (DNA) o sequenze amminoacidiche (proteine) non è molto diverso dallo studiare una lingua: sembrerebbe che sia possibile, addirittura, ricavarne una grammatica, che ci possa permettere di “scrivere” proteine completamente nuove, capaci di fare esattamente ciò che desideriamo.

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Cosa succederebbe se, ad un certo punto, cose che riteniamo impossibili si verificassero? E se poi scoprissimo che in realtà queste si verificano di continuo sotto i nostri occhi, ma noi non ce ne accorgiamo?

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Secondo alcune evidenze scientifiche, sembra che molto tempo fa la Terra sia stata completamente coperta di ghiaccio. Ma allora perché non vediamo paesaggi polari fuori dalla nostra finestra? La risposta si trova sotto i nostri piedi.

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Un po’ come negli specchi deformanti del Luna Park, anche la luce proveniente da galassie lontane può venire deflessa e distorta dalla presenza di oggetti molto massivi. A causa di ciò, le galassie stesse acquisiscono le forme più svariate: allungata, a banana, a cerchio… e che immagini vengono fuori!

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In questa seconda puntata di “I Simpson e… la matematica” approfondiremo la storia di uno dei problemi più famosi della matematica, l’ultimo teorema di Fermat. Anche Homer sembra conoscere il teorema!

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Siamo giunti alla terza e ultima parte dei nostri articoli rivolti al diabete. Abbiamo parlato di quale sia la condizione che descrive il diabete e per quali motivi richieda una terapia specifica, così come abbiamo visto quali sono i numeri dietro a questa condizione di cui spesso si sente parlare. Ma cosa significa diabete di tipo 1 o diabete di tipo 2?

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